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15 novembre 2008

Cartographier la réalité

Si vous avez autant suivi l’élection américaine que moi, vous avez probablement remarqué que les cartes des États-Unis qui nous ont été présentées dans les médias — avec leurs états démocrates en bleu et républicains en rouge — ne représentaient pas très adéquatement la répartition du vote sur le territoire. Au contraire, elles induisent en erreur, donnant l’impression que le pays est divisé entre trois grandes régions: l’ouest et le nord-est démocrates, et le reste des États-Unis républicain.

Les cartogrammes permettent une visualisation beaucoup plus représentative de la réalité que l’on veut cartographier. Le principe est simple: tout en conservant l’apparence générale du territoire, la taille de chaque sous-unité (dans l’image ci-haut, on a utilisé les comtés électoraux), est calibrée en fonction d’un index donné, ici la population de ce territoire.

Ce cartogramme des résultats de l’élection américaine a été produit par Mark Newman, un physicien de l’University of Michigan.